Dračí lodě se objevily před více než 2000 lety v Číně a právě odtud jsou typické jejich dračí hlavy na špici lodi. Jejich novodobá zmínka se datuje k roku 1976, kdy se uskutečnil první festival dračích lodí v Hong-Kongu. Nyní se této disciplíně věnuje přes 50 miliónů sportovců z více než 50 zemí světa.

 

     Dračí loď je dlouhá 12,5 metrů, bez posádky váží kolem 250 kg  a má tvar otevřené kanoe. V sestavě posádky je maximálně 20 vsedě pádlujících závodníků, bubeník, který sedí na špičce čelem k posádce a udává rytmus údery do bubnu, a kormidelník stojící na zádi. Většinou se závodí v drahách na vzdálenosti 200 m, 500 m, 1000 m a 2000 m, méně častý je závod na 5000 m. Kategorie se dělí dle věku a pohlaví.